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第五       回到第一題但以理書概論

 

第四題  三年的教育和結果

 

    如前所說,但以理書第一章的內容可分三段:(一)猶大國的被擄:1-4節。(二)被擄青少年在飲食上所受的考驗:5-16節。(三)三年的教育和結果:17-21節。關於前二段,我們已作過研究。現在要繼續研究和默想第三段:但以理和他三個朋友,在巴比倫宮廷中三年所受的教育和結果。

 

三年受教育的時間

    首先我們要看一下,這三年的時間是怎樣計算的。問題的引起是由於但以理二章一節說:『尼布甲尼撒在位第二年,他作了夢。』一般都相信,但以理等三年受教育的時期,應在尼王在位第二年作大像異夢前結束。這樣一來似乎不滿三年了。那麼三年的時間究竟是怎樣算法的呢?

  但以理等是約在公元 605年春夏季被擄,並於秋季到達巴比倫的。尼布甲尼撒雖 605九月七日繼位為王,但按照巴比倫的計算方法,這一年仍要算作他父王在位的末一年,他要等到下一年,也就是公元前 604年,才算作他在位第一年。還有一點情況,當時人們計算年代的方法,新的一年是從春天開始的,而不是像現代人從一月一日開始的。因此說得更精確一點,尼布甲尼撒在位第一年,是從604 年春天到603 年春天。那麼,他在位第二年,應是從603 年春天到602 年春天。這樣看來,但以理等在巴比倫受教育的時間,最多只有二年半時間。但是頭尾卻了三年。而且按照當時人們計算時間的普遍習慣說法,所謂三年或三日,常常只是指頭尾佔有三年或三日。

    例如列王記下18:9-10 就是一個明顯的例子:『以色列王以拉的兒子何細亞第七年,亞述王,上來圍困撒瑪利亞,過了三年就攻取了城。..以色列王何細亞第九年,撒瑪利亞被攻取了。』這說,從何細亞第七年到第九年,按我們看來只有二年的時間,只是頭尾了三年,但按當時說法是『過了三年』。另參耶34:14.8:31

  又如耶穌說自己要『三日三夜在地頭。』12:40。實際上只是頭尾佔有三日:預備日下午日落前安葬在墳墓中,七日的第一日清晨從死復活。馬太福音2764節「第三日」語,是和63節「三日後」相一致的,當時的習慣計算時間是把頭尾兩日那一部分都算作一日。又如以斯帖記4:16說:『為我禁食三晝三夜,不吃不喝。我和我的宮女也要這樣禁食。然後我違例進去見王,我若死就死罷。』下面帖5:1 又說:『第三日,以斯帖穿上朝服,進王宮的內院。』可見前面所說的『三日三夜』和後面所說的『第三日』是同樣意思。參海萊博士著聖經手冊563頁,太27:62-66

  另外,關於但以理等被擄的年代,聖經手冊上提到另外一種看法,也可參考:公元前『609 年,尼布甲尼撒成為父軍之元帥。西侵時,自埃及手中奪得巴勒斯坦的統治權(606年),將一部份猶太人擄至巴比倫,但以理即在其中。同年(606 年),尼布甲尼撒與其共同視政604 年正式為王。……次年(605年)在基米施役中敗埃及。』(同上249-250頁)。

 

三年受教育的情況

    關於在這三年中受教育的情況,聖經上只簡略地記載了一、二句:『這四少年人,上帝在各樣文字、學問上(學問原文作智慧),賜給他們聰明知識。但以理又明白各樣的異夢兆。1:17。但從這簡短的記述中卻給了我們許多啟發、教訓和指導原則。

    總的讓我們看到:在這三年中從表面情形看來,但以理和他三個朋友,同其他一切青少年沒有甚麼區別,同樣是在巴比倫接受外邦國家的教育,然而實質上但以理和他三個朋友更是在智慧、能力的源頭上帝面前接受真教育,並且在上帝的教導、幫助下,使他們在外所受的教育也都能吸取其精華,丟棄其糟粕,並被潔淨、聖化與提高,以致能更快、更好地掌握和應用。

 

認識上帝的真教育

    在這三年中可以看到他們最重視而必修的一門學科,是關於認識、事奉上帝的宗教教育。其中包括每日不間斷的禱告、讀經的靈修生活,深入查考研究聖經,日益親密和上帝交往,並不斷在上帝的引領、恩助下,力求品格的成聖,力求學習和服務的完全,以求最大限度的榮神益人。因此這一門宗教教育實際上是其它一切教育的目的、方向和基礎,也是他們一切學習的動力,和智慧、能力的來源。

  然而這一門認識、事奉上帝的宗教教育,雖然是這樣重要,卻是巴比倫的異邦教育中所沒有,所排斥的。這一門重要的學科完全是要靠他們自己從課外的時間,從休息的時間,從大家尋歡作樂的時間,以及從各種『零碎』的時間爭取學習而獲得的,並也要在一切的學習、事務和生活中加以運用和實踐。當別人在睡懶覺,或作無益的閒談,或無謂的爭論,或庸俗的取笑和逗鬧,或在迷戀地閱讀著各種刺激人心的小說,或沉迷於各種世俗的消遣和娛樂時,他們卻常常退隱到上帝面前抓緊時間懇切的禱告,並熱切地查考聖經,研究預言,默想上帝的話語,以致他們都能在上帝的恩典和真理的知識上,不斷地長進。『但以理又明白各樣的異夢兆。

 

迦勒底的文字言語』

    至於當時被擄的青少年,在巴比倫所受教育的內容,雖然聖經中沒有詳細記載,但也可根據經上已有的簡略記述而加以推論和思考。

    在他們學習的課目中,『迦勒底的文字言語』是首要的必修課。1:4,17。文字語言是人類思想和生活的交往工具,若有條件,又有需要,能多掌握一些外國語言、文字,是很有必要的。何況這些被擄的青少年將來是要留在巴比倫宮廷內工作的,精通地掌握迦勒底的文字語言更是必須的。然而但以理和他的三個朋友學習迦勒底的文字語言所具有的目的和意義,要遠遠超過一般青少年。因為他們學習外文的目的,不但是為了能勝任以後在宮廷內的一切工作,而更是為了能在外的國家中傳揚真理,為主作見證,推進主救靈的聖工。由於他們學習的目的和方向正確,又加上他們依靠主的恩助,以致他們在外文的學習上,比其他所有青少年學習得更快更好,且能學以致用。正如經上所說:『這四少年人,上帝在各樣文字、學問上(學問原文作智慧),賜給他們聰明知識。』1:17

    以理書本身的著作就是一個最強有力的例證。因但以理全書就是用二種文字寫成的。其中約一半內容(一至二章四節上句和八至十二章)是用他熟練的本國希伯來文寫的,另一半內容(二章四節下句到七章末節)是用他在巴比倫精通掌握的『亞蘭的言語』,也就是迦勒底的文字寫出的2:4。因這幾章內容特別關係到當時巴比倫和瑪代波斯的歷史。如二到四章是論到巴比倫尼布甲尼撒王的史蹟,五章是論到伯沙撒王的史蹟,六章是論到瑪代波斯大利烏王的史蹟。而且這幾章中每一章都是神奇的見證,都有驚人的神。如二章記載尼王所大像異夢的遺忘和再現,三章是火窯中的,四章是尼王所作個人之夢的解釋、應驗和他的悔改,五章是神祕的指頭所寫的文字和應驗,六章是獅子坑中的神。至於七章四大獸的異和二章大像的異夢也是互相解釋和印證,其中所預言的歷史大綱也是相同的。正由於以上的這些原因,這幾章內容就採用了當時巴比倫商業和外交上所通用的迦勒底文字來記述,為的是讓當時外帝國的君王和臣民也都能看得懂這些神聖的記錄。至於當時被擄的希伯來人,已在巴比倫生活了將近七十年,當然也能看得懂這些文字。

    至於但以理一章和八到十二章的內容信息,主要是傳給本國百姓的,所以但以理就用本國的語文希伯來文來寫。

    此外,據研究,但以理書中還採用了十幾個波斯字和個別的希臘字,以補充亞蘭文中字彙的不足,或使文字更顯生動優美。所吸取的波斯字,主要是政治方面的某些詞彙,如『貴1:5、『律法』2:9、『總督』3:23、『謀士』3:23、『臣宰3:24,27、『總理』6:2-4、『王宮』11:45等。所吸取的個別幾個希臘字,則是幾種樂器的名字。由此也可見,但以理在學習外文方面的精通熟練,以及運用外文在聖工上所作出的最大貢獻。

 

其它各門學科

    但以理和他三個朋友在巴比倫所學習的課目,除迦勒底的語文外,必然還有其他多方面的知識和學問。正如一章十七節中提到的『在各樣的文字學問上』。這的『學問』原文雖然是『智慧』,但根據這個字在本章中的用法以及它的上下文來看,中文聖經把它譯為『學問』,也是有道理的。在一章四節中也將這字譯為『學問』。一章二十節又說『王考問他們一切事』,可見他們學習的課目必是多方面的。

    例如他們學習的課目中很可能有自然科學、外哲學、音樂、藝術、歷史、地理和律法等等。在這一部分內容中,有的學說或知識可能是正確的,也有的是錯誤的;然而他們靠著上帝所賜的聰明智慧,在聖經真理的光照和聖靈的指教下,對所學習的內容都能加以仔細的分辨,真正做到去偽存真、去誤存正、取其精華,棄其糟粕,並都能精通掌握,透徹理解,藉以為服務、行善、傳道救靈的聖工而用。

    例如他們在研究天文、觀察天象的時候,他們雖然也會採用巴比倫的『哲士、用法術的、術士、觀兆的』所有的知識、經驗和方法,然而當這些異教的術士們在那神祕地觀察星象,討論占卜之事,或是被崇拜天象的迷信恐怖感所征服之時,他們卻完全處於另外一種心境:他們正在出神地觀賞大自然中上帝的偉大、威嚴、權能、公義而又慈愛的手,他們正被激起一種更敬、更神聖、更火熱的尋求、敬拜、事奉上帝之心。至於他們在從事其他一切知識和學術的研究時,也無不貫穿上述的原則。

 

如何對待外的異教教育

    在巴比倫的教育中,還有一門課目是被視為最神聖、最重要的,這就是巴比倫的外異教教育。從但以理和他三個朋友等名字被更改的事上,就可以看出尼王想要以巴比倫的敬拜假神的信仰,取代他們原有的對真神上帝的敬拜。因此在他們所受的教育中必然會安排不少關於敬拜假神的邪教教育的內容。

    我們看到以但以理和他三個朋友雖然像大家一樣,被安排去學習異教迷信的教義和儀式,然而他們在這受教育的三年中,以致於今後的一生中,卻始終不能被威迫或利誘去承認異教的迷信,或參加對假神的敬拜。但有一個問題需要注意的,但以理和他三個朋友在這三年中接受異教教育的事上,並不是出於他們自己主動地尋找試探,和貿然地踏入邪教的禁地。他們在這些事上完全是出於上帝在環境中的安排和帶領,並且他們也都抱著為主的真理去迎戰,為主的聖工去學習的態度。他們在學習的過程中也都不敢有絲毫自信和自恃,而卻存著謙卑的心完全仰賴主的光照和恩助。正因這樣,他們在和異教邪道的思想交鋒中才能百戰百勝。不但絲毫不受異教邪道的迷惑、糢糊和危害,而且更能識透他們迷信、荒謬的本質。從而更能徹底暴露它們,而將真理更有力地傳揚出去。

  例如巴比倫人是相信多神的,認為有些低級的神明雖然和人有來往,但卻不能全知一切奧的事。另有些高級的神明,雖然全知一切奧的事,但卻『不與世人同居』。2:11。因此但以理在向尼王介紹真神上帝時,就特別強調:『只有一位在天上的上帝』是全能、全知的,『能顯明奧的事』,並且也和人有親密的交往,關心人、指示人、幫助人,正如當時『已將日後必有的事指示尼布甲尼撒王』。參但2:28-30,37-38

 

如何對待各種文體康樂活動

    此外還可以推想,在巴比倫的教育中除關心到這些少年人的各方面學習外,也顯然會關心到他們的消遣、娛樂和健康。參但1:10。因此在這方面,尼王除了為他們安排營養豐富的飲食外,也會給他們安排一些文化、娛樂、體育活動。可以想但以理和他三個朋友在參加宮廷中的文娛體育活動時,也必然會注意選擇那些合乎真理原則和上帝子民體統的,真正有益於身體和心靈健康的活動,並且遠離宮廷中的充滿聲色引誘和腐化影響的不良的歌舞、戲曲、打鬥等娛樂活動。以致於他們通過這三年的教育時間,無論在靈性、智力或身體方面,都獲得了最充分的發展和長進。

 

三年受教育的結果

    現在再讓我們來看一看但以理和他三個朋友在巴比倫三年受教育的結果。如經上所記:『尼布甲尼撒王預定帶進少年人來的日期滿了,太監長就把他們帶到王面前。王與他們談論,見少年人中無一人能比但以理、哈拿尼雅、米沙利、亞撒利亞,所以留他們在王面前立。王考問他們一切事,就見他們的智慧聰明,比通國的術士和用法術的勝過十倍。到古列王元年,但以理還在。』1:18-21

 

智慧聰明靈性體格超眾

    所說:『王與他們談論,見少年人中無一人能比但以理』等四個人,這不但是指他們的智慧、聰明、知識和靈性、品德、風度方面說的,而也是指他們體格的強健和精力的充沛方面說的總之,但以理和他三個朋友在靈智體三育方面,都是出眾的優勝者。

    接著所說:『王考問他們一切事,就見他們的智慧、聰明比通國的術士和用法術的勝過十倍。』這首先是指他們對當時身為皇宮內的哲士所必須掌握的一切學問,和一切人事物方面所具有的遠為出眾的廣博、深刻的知識與深邃、透徹的理解力,表明他們都具有過人的聰明,和極強的記憶、理解事物的能力。第二,這也是指他們具有應用這些聰明知識和理解力去解決實際問題的屬靈真智慧

    他們高超的智慧、聰明在以後所擔任的重大工作責任中,也都充分地表現了出來。尤其是但以理在巴比倫帝國的七十年壽命中,大部分時期都肩負著類似宰相的重任,聰明而智慧地處理著國家的大事。及至瑪代波斯帝國取代了巴比倫帝國而興起掌權時,但以理又繼續被大利烏王和古列王所重用。他不但被大利烏王列為三個總長之一,而且『王又想立他治理通國。』6:1-3。像但以理這樣一個被擄來的猶大人,能歷經改朝換代而不斷被重用,實是人間的一大奇蹟。

    但以理的『智慧聰明』還不僅表現在上述這些方面,而且『但以理又明白各樣的異夢兆』。後來也被上帝揀選,肩負了先知的神聖重大責任。在上帝救靈的大工上作出了極大的貢獻。

 

何以智慧聰明超眾

    最後讓我們思考一個問題:但以理和他三個朋友怎麼會具有這麼大的智慧和聰明呢?這顯然是上帝所賜的。正如『但以理說,上帝的名是應當稱頌的,從亙古直到永遠,因為智慧、能力都屬乎改變時候日期,廢王立王,將智慧賜與智慧人,將知識賜與聰明人。..我列祖的上帝阿,我感謝你,讚美你,因你將智慧才能賜給我。』2:20-23。主的兄弟雅各也勉勵我們說:『你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人,也不斥責人的上帝,主就必賜給他。』1:5

    但以理等的智慧、聰明也是和他們『美好的靈性』分不開的。如經上說:『因這但以理有美好的靈性,所以顯然超乎其餘的總長和總督,王又想立他治理通國。』6:3 。使徒保羅也說:『屬靈的人能看透萬事,卻沒有一人能看透他。』林前2:15

    但以理等的智慧聰明也是和他們不斷尋求、認識、事奉上帝,不斷讀、默想、實踐聖經真理分不開的。約伯說:『敬畏主就是智慧,遠離惡便是聰明。』大衛說:『敬畏耶和華是智慧的開端,凡遵行命令的是聰明人。』所羅門又說:『敬畏耶和華是智慧的開端,認識至聖者便是聰明人。』28:28,111:10. 9:10。靈感的詩人又說:『耶和華的法度確定,能使愚人有智慧。』19:7。另一處又說:『你的命令常存在我心,使我比仇敵有智慧。我比我的師傅更通達,因我思想你的法度。我比年老的更明白,因我守了你的訓詞。..你的話是我腳前的燈,是我路上的光。你的言語解開,就發出亮光,使愚人通達。』119:98-100,105,130

    懷愛倫在『服務真』第434 頁上對這方面有一段寶貴的言:『人的天然機能亦會因聖潔的順從而增加,學者的思想必因攻讀生命之言而開闢、提高、加深。如果他們像但以理那樣對於上帝的道聽而能行,也就能像但以理那樣在各種學識方面猛進直前。他們的腦筋既是清潔,必能因清潔而日趨強固。每種才能都必振興發展。他們便能這樣造就自己,鍛煉自己,使他們影響所及的人都可以從他們身上看出,人與那位全智全能之神發生關係之後,能夠達到何等高的地位,成就何等大的事業。』

    但願上帝也在我們末後上帝的餘民中,興起更多的像但以理和他三個朋友那樣的靈、智、體全面發展的,大有智慧、聰明和才能的人,好完成末後空前的傳道救靈大工,戰勝一切考驗,迎見基督駕雲復臨!  * 路光 *